Edition 16 – Les mouettes et les goëlands

Découvrez toutes les informations principales sur les mouettes et les goëlands !

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Description

En bord de mer, ils viennent troubler les plaisanciers, picorent les restes de leur repas, font les cent pas autour des serviettes de plage et n’hésitent pas à perturber les bruits apaisants des vagues avec leurs cris stridents. Les goélands et les mouettes sont souvent confondus par ceux qui les observent. En effet, il faut avoir quelques connaissances pour distinguer ces deux espèces d’oiseaux. S’ils appartiennent tous les deux à la famille des Laridés, ils ont chacun des caractéristiques qui devraient vous aider à y voir plus clair.

Des différences physiques

Première chose à faire pour savoir si vous avez affaire à une mouette ou à un goéland, mesurez leur taille. En effet, les mouettes sont beaucoup plus petites que les goélands. La taille des premières est d’environ 30 centimètres, tandis que celle des goélands avoisine en moyenne les 70 centimètres. Certaines mouettes peuvent atteindre 1 mètre d’envergure, et les goélands peuvent faire jusqu’à 1 mètre 60 d’envergure. De la même manière, les mouettes sont plus légères que les goélands, même s’il est peu probable que vous ayez l’occasion d’en porter une.

Un cri propre à chaque espèce

Pour distinguer la mouette du goéland, il vous suffira ensuite de tendre l’oreille : les mouettes émettent des cris rauques, semblables à des ricanements plus ou moins longs. Le goéland, quant à lui, piaule ou pleure, ses cris ressemblant fortement à des gémissements.

Observer leurs becs

La deuxième chose à observer est leur bec. S’il est rouge, c’est une mouette. S’il est jaune, avec une petite tâche rouge sur la partie inférieure, c’est un goéland. De même, les pattes des mouettes sont de couleur rougeâtre, tandis que celles des goélands sont roses ou jaunes en fonction des espèces.

Chacun son territoire

En fonction de l’endroit où vous vous trouvez, vous pouvez aussi essayer de déterminer si vous êtes face à un goéland ou à une mouette. Près d’une étendue d’eau (lac, fleuve, rivière), vous avez plus de chances de tomber sur des goélands. En ville, il y a de fortes probabilités que vous tombiez sur des mouettes, qui s’insèrent aisément dans les milieux urbains. Enfin, attention : le goéland et la mouette sont tous deux des animaux protégés, ce qui signifie qu’il ne faut pas recueillir les poussins tombés du nid (les parents sont capables de les retrouver). Il est également interdit de détruire ou d’enlever les œufs, les nids et les oiseaux de ces espèces de manière générale. Complètement inoffensifs, vous pouvez en revanche les approcher sans problème !